Менее чем через сутки pashaBiceps выйдет на сцену Intel Extreme Masters Season XIII – Katowice Major 2019, чтобы объявить о начале плей-офф, который обещает быть красочным. Ведь благодаря обновленному формату турнира, среди новых легенд лишних команд нет. Каждому пришлось выложиться на полную, чтобы попасть туда. Однако самое главное испытания для всех ещё впереди.

Главным фаворитом турнира являются, конечно же, Astralis. Её ближайшими конкурентами были Team Liquid и Natus Vincere, однако они скорее соревновались больше между собой, нежели с  Astralis. Несмотря на январское поражение от «Жидких» на iBUYPOWER Masters IV, датчане всё ещё фавориты. Заработав семь титулов в 2018 году, они задали очень высокую планку, но останавливаться на достигнутом  явно не собираются. Да и значение iBUYPOWER явно несравнимо с мейджором. Для  Astralis этот турнир явно был разминочным.

Что касается проигранной карты на New Legends Stage против Renegades, то здесь ситуация может развернуться двояко. С одной стороны, отданная карта могла стать хорошей пощёчиной для датчан, которая приведёт их в чувства. С другой, богам пустили кровь, причём сделали это прилюдно, тем самым показав, что и на них есть управа. На текущем мейджоре датский коллектив проиграл одну карту из пяти, да и то на овертайме. За оставшиеся  Astralis отдали всего 17 раундов, 11 из которых ушли к тем самым австралийцам. При этом стоит отметить, что один из ключевых игроков датчан device заболел гриппом перед игрой с  Renegades, а у dupreeh за несколько дней до начала турнира умер отец. Несмотря на это,  Astralis удалось показать очень уверенную и хорошую игру, хотя и соперники у них были не самые сильные: CompLexity Gaming, Cloud9 и  Renegades.

Вторым претендентом на чемпионский титул, а также главным соперником  Astralis, считаются  Team Liquid. В конце 2018 года в команде произошли две замены: бразильские легионер и тренер ушли в Made in Brazil, а к «Жидким» присоединились чемпион бостонского мейджора Stewie2K и коач adreN_us  (кстати, бывший игрок команды). Как и  Astralis, американцы закончили групповую стадию со счётом 3:0, но соперники у них были серьёзней. Сначала они обыграли AVANGAR, затем Ninjas in pijamas  и, что самое главное, своих ближайших конкурентов  Navi.

В целом состав играет ровно: сильной разницы по фрагам нет, где-то больше настреливают одни, а где-то другие, командная игра не без проблем, но на хорошем уровне. Единственный, кто вызывает вопросы, – тренер, а точнее его компетенция.  adreN в своё время был капитаном Liquid, но с ним команда каких-то выдающихся результатов не добивалась. Однако даже это не самое страшное. Главная причина сомнений – отсутствие у него тренерского опыта.

То есть игрок, без регалий, который никогда до этого не тренировал команды, приходит сразу в Liquid, вторую команду в мире. Кредит доверия ему оказан, конечно, огромный. Да, у него скорее всего хорошие отношения с большинством игроков, и на первое время этого может хватить для поддержания авторитета, но будет ли этого достаточно, когда начнутся первые проблемы? Не стоит забывать, что zews (бывший тренер) работал с  Liquid на протяжении более двух лет. При этом, когда он пришёл в американскую организацию, у него уже был тренерский опыт, и не абы где, а в  Luminosity и  SK-Gaming. С ним эти команды (по факту, конечно, это был один состав под разными тегами) дважды стали чемпионами мейджоров.

Скорее всего, Liquid сейчас играют по старым наработкам. Пока это приносит свои плоды, но хватит ли этого для чемпионского титула, и сможет ли adreN помочь в сложный момент? Большой вопрос. К тому же, некоторые из игроков зачастую выпадают в ответственный момент, например, капитан команды – nitr0. Смогли ли он это исправить, скоро увидим.

В теории, конкуренцию  Astralis и  Liquid могут составить и  Natus Vincere, и  MIBR. Начнём с украинского коллектива. В 2018 году он стал вторым по рейтингу hltv. К тому же главная звезда  Navi, s1mple – лучший игрок прошедшего года, а его тиммейт Electronic вошёл в топ-4. Возглавляет команду чемпион мейджора в составе Gambit Esports, многократный чемпион всего чего только можно в Counter-Strike 1.6, – Zeus. На этом, пожалуй, плюсы команды заканчиваются.

Кроме  s1mple никто из  Navi не отличается стабильностью. Даже невероятное талантливые electronic и Flamie периодически выпадают из игры. А Edward и  Zeus не всегда могут потягаться с молодежью в плане стрельбы. Последнее время  Navi – команда настроения, как правило, печального: они сначала раскачиваются, проигрывая первые матчи чемпионата, затем набирают хорошую форму и выходят в плей-офф, где потихоньку их каток начинает тормозить. В последних своих матчах они проигрывают довольно таки безыдейно.

Судя по влогам  Zeus'а, ситуация в команде не особо изменилась: в коллективе есть ряд разногласий, которые мешают игрокам быть на одной волне. Да и в послематчевых интервью они отмечали, что порой у них проблемы с коммуникацией. В частности, это было заметно в их второй игре на турнире против Vitality, которая закончилась во время третьего оверайтма! А ведь французы по итогу даже не вышли в финальную стадию, да и в целом не отличались хорошим командным взаимодействием. Такого плей-офф  Navi не простит. Если они не смогут собраться, то их путь довольно быстро может закончиться. Если быть более точным, то уже в четвертьфинале. Да, FaZeсейчас не  Faze (об этом мы поговорим чуть позже), но даже несмотря на это, они могут обыграть Navi.

Ситуация с  MIBR тоже не однозначная. С одной стороны, команда вернулась к полностью бразильскому составу, которым уже играла в 2016 году. Также к ним снова присоединился их бывший тренер  zews. Так что на бумаге состав выглядит сильным.

При этом их выступление на мейджоре началось с поражения от  Cloud9 с разгромным счётом 3:16. Такого не ожидал никто. То ли  MIBR не выспались, то ли не поняли, что это уже турнир, а не тренировка, но это был провал. Однако впоследствии им удалось реабилитироваться. Они прошлись катком по compLexity, вырвали победу у G2 Esports и уверенно сыграли против  NiP. Из всех их соперников стоящим были лишь «Ниндзи в пижамах», да и те, не самые сильные.

Смогут ли они набрать форму к плей-оффу, непонятно. Да и соперник у них неудобный:  Renegades не может похвастаться именитыми игроками такими как, например, Coldzera и Fallen, но они компенсируют это талантом и жаждой к победе. Если бразильцы смогут набрать оптимальную форму, то шансов у австралийцев будет немного, им придётся показать безупречную игру. Всё-таки на стороне бразильцев и огромный опыт, и высокий скилл. Нужно лишь сыграться и наладить коммуникацию. Однако, вряд ли этого хватит, чтобы обыграть тех же  Astralis и Liquid, которые порой показывают запредельный скилл.

И так, вернёмся к  Renegades, которые уже стали главным открытием и сенсацией турнира. Они обыграли ENCE eSports,  FaZe и  Vitality, а также смогли отжать карту у   Astralis. Глядя на их путь к плей-офф, нельзя сказать, что он был лёгким или им просто повезло. Они заслужили каждую из побед.  Renegades смогли показать не только высокий уровень индивидуального мастерства, но и командное взаимодействие, тактики и подготовку к турниру в целом. При должном усилии австралийцы реально могут войти в топ-5.

А пока, чтобы пройти в полуфинал, им нужно очень хорошо подготовится к  MIBR. Разобрать их старые демки, новые, а также последние матчи Liquid в 2018 году. Вряд ли zews откажется от всех свои задумок и наработок, которые он применял в американском коллективе. Конечно же, удача им тоже понадобится, ведь  MIBR – второй по силе после  Astralis соперник, с которым они встретятся на турнире. Но, даже если  Renegades удастся выйти в полуфинал, то там их будут ждать датчане. Однако топ-4 будет невероятно крутым для австралийцев результатом.

Что касается  ENCE, то их потолок – топ–8. Они показывали не самую лучшую свою игру во время группового этапа: вероятно сказалось отсутствие allu, который улетал домой по случаю рождения ребёнка. Но это могло повлиять лишь на командную игру, а как было видно по ходу турнира, периодически в команде выпадают разные игроки.

Если учесть, что их соперником в четверть финале будет Liquid, один из главных фаворитов, шансы пройти дальше у финнов крайне малы.

 NiP  приятно удивили: не без проблем, но старички f0rest и GeT_RiGhT снова вышли в легенды. Если смотреть на их путь в плей-офф, то можно сказать, что он был очень логичным: обыграли тех, кого должны были обыгрывать, а проиграли на голову более сильным составам, хотя и там смогли навязать борьбу.

Если бы в плей-офф они попали на кого-то кроме  Astralis или Liquid, то можно было бы порассуждать о том, как далеко он смогут пройти. Сейчас же очевидно, что в полуфинал они смогут пройти, только если все звёзды сойдутся в ряд. Однако вряд ли этот полуфинал станет неким повторением финала прошлогоднего бостонского мейджора.

Кстати, участники того злополучного для них матча,  Faze на этом турнире стали главным разочарованием. Да, они вышли в плей-офф, но то, что они показывали, даже самой блеклой тенью их самих не назовёшь, это совершенно другая команда, причём на несколько голов хуже.  Faze проиграли  Avangar и  Renegades, командам, которых раньше бы они даже «не почувствовали». Да, казахи и австралийцы сильно прибавили, но это не значит, что они были фаворитами матчей. А матч против comLexity вообще чуть не стал последним гвоздём в крышке гроба текущего состава.

Даже в последнем противостоянии против Cloud9 «фейзы» чуть не упустили победу на первой карте. А зная то, как тот же Niko легко уходит в тильт,  Faze могли бы по накатанной слить и вторую.

Несмотря на то, что  Faze – команда звёзд, сейчас у них явно период затмения. Коллектив ищет себя, но, похоже, в процессе заблудился меж трёх ёлок. Один из лучших игроков в мире,  Niko, пересел на слот капитана, команда взяла AdreN на замену Karrigan. И теперь вообще непонятно, что происходит. Если казах, на удивление многих, в целом показывает приличную игру, то ситуация, которая происходит с коллективом в тактическом плане, – просто ужас.

У  Faze явные проблемы с коммуникацией, игроки «плывут» в психологическом плане, проседают по скиллу. Конечно, призрачные шансы на победу против  Navi у них остались, но уж очень они блеклые. Очевидно, что после мейджора им придётся делать очередные решафлы. Самым правильным из которых будет взять себе толкового капитана, а  Niko снова позволить стрелять.

Так или иначе, совсем скоро мы узнаем имя чемпиона. Причём в этот раз неоспоримого. Благодаря обновлённому формату результат любой команды будет неоспоримым. В свою очередь это явно приведёт к ряду решафлов в командах после турнира. Да и в целом, Katowice Major 2019 открывает новую эру Counter-Strike, где команды перестанут надеяться на «авось», и начнут серьёзнее подходит к тренировкам и перестановкам в составах.